Pamala Wiepking - Ik had iemand nodig die het in me zag

Pamala Wiepking: ‘Ik liep vast binnen de masculiene cultuur op de universiteit, heel competitief. Mijn werk werd geëvalueerd aan de hand van harde kwantiteitscriteria. Ik dacht dat ik de wetenschap uit moest, kok worden bijvoorbeeld. Ik hield het niet meer vol. Maar ik wilde juist zó graag dat mijn werk betekenis had voor de wereld. Mijn onderwerp ‘filantropie, waarom mensen bijdragen aan het welzijn van anderen en de wereld’, heeft mijn hart. Toen ik me aanmeldde voor een wandelcoachtraject was ik universitair docent.’

Weg van de standaardomgeving

‘Ik sprak een roeimaatje over mijn worsteling. Zij had zojuist bij Hilde een wandelcoachtraject afgerond en was heel tevreden. Zelf had ik niet zo snel gedacht aan wandelcoachen, maar toen ik me erin verdiepte dacht ik: dat lijkt me echt heel fijn! Buiten, weg van de standaardomgeving, vrij kunnen denken en bewegen.’

Goed in wat je doet

‘Hilde vroeg waarom ik de wetenschap uit wilde. Zij had zich al uitgebreid in mijn cv verdiept en mijn opleidingen en ervaring gezien. Ze vond me gewoon hartstikke goed in wat ik deed. Wow, dat kwam binnen. Ik dacht: o ja, dat is ook zo. Ik ben best goed in mijn werk. Op dat moment realiseerde ik me dat ik toch wel belangrijke dingen in mijn vakgebied Filantropie had bereikt.’

Niet verder

‘Op mijn werk raakten dingen me hard. In feite liet ik me wegpesten door de context waarin ik werkte. De decaan zei tegen me dat ik niet oud genoeg was om een filantropiecenter te leiden. Op dat moment was ik 37, niet veel jonger dan de president van Canada. Ik had bij wijze van spreken Einstein kunnen zijn en dan nog was mijn carrière bij de universiteit nergens heen gegaan.’

Belangrijke waarden

‘Bij Hilde ontdekte ik: er was niks mis met mij en er was niks mis met mijn passies, maar ik kwam niet tot mijn recht, niet tot bloei in de omgeving waarin ik werkte. Sterker nog, ik ging er kapot aan! Tijdens de wandelsessies hervond ik mijn waarden: gelijkwaardigheid, inspiratie, empathie, balans en gezondheid. En ik voelde het in elke vezel van mijn lichaam.’

Iets doen waar je gelukkig van wordt

‘Het was zo interessant! Tijdens onze eerste wandeling wist ik écht niet wat ik wilde, kok worden misschien? In ieder geval wilde ik weg uit de wetenschap. Ik wilde iets gaan doen waar ik gelukkig van werd, en waarbij ik mijn zorgen niet allemaal mee naar huis zou nemen. Door het doen van wandel-oefeningen, tijdens de wandelsessies en thuis, leerde ik meer over wat voor mij belangrijk is. Waar word ik gelukkig van, waar krijg ik energie van, wanneer kom ik in mijn flow?’

Alles gaat stromen

‘Ik kwam er tijdens de coachwandelingen achter dat water heel belangrijk voor me is! Rivieren, meren, de zee. Dat wist ik misschien ergens wel, maar ik was me er nooit zo bewust van geweest. Als ik in de buurt van water ben gaat alles stromen. Ik gunde mezelf een thuiswerkdag, maar dan aan het water. Ik word er nog steeds heel blij van!’

Ochtendnevel-Amelisweerd-wandelcoaching

Samen beter worden

‘Het werd me glashelder dat ik het belangrijk vind om samen te werken met mensen die ik vertrouw, mensen die elkaar dingen gunnen, elkaar willen helpen en samen beter willen worden. Bij Hilde merkte ik haar vanzelfsprekende vertrouwen dat het mogelijk is om zo’n plek te vinden. Zelfs op een universiteit. Maar dat ik heel duidelijk moest formuleren wat ik zocht. En dat ik geen genoegen hoefde te nemen met een omgeving waar ik helemaal niet pas. Het klonk eenvoudig logisch, voor het eerst.‘

Meer diversiteit

‘Ik ging steeds meer op een andere manier over mezelf denken. Ook over welke leider ik wil zijn. En hoe ik voor meer diversiteit kan zorgen en een omgeving kan creëren waarbinnen mensen prettig kunnen werken. Wandelcoaching helpt om open te staan voor andere oplossingen, en om intuïtiever, écht creatieve oplossingen te vinden.’

De wereld een beetje beter maken

Pamala zag een vacature en voelde zich dapper. Ze deed vervolgens iets wat volkomen buiten haar comfortzone lag. ‘Ik heb bij de Lilly Family School of Philanthropy aan de IUPUI in Indianapolis gesolliciteerd, wat een hele andere plek is dan de Nederlandse Universiteiten. De mensen daar werken allemaal binnen mijn vakgebied, maar stuk voor stuk vanuit andere disciplines. Samen werken we eraan om de wereld een beetje beter te maken.’

Zelfvertrouwen

De afgelopen vijftien jaar was Pamala daar al een paar keer geweest. ‘Ik heb daar vrienden, ik wist dat de aanstelling er was, maar ik durfde er eerst niet op te solliciteren. Maar de ervaring in het wandelcoachtraject gaf me het zelfvertrouwen dat ik écht wat te bieden heb. Ik wil mijn bijdrage leveren aan de wereld.

Ik sprak erover met mijn man. Hij stond achter mijn beslissing, maar wilde Nederland ook als thuisbasis houden voor de kinderen en maximaal een half jaar mee naar Amerika. En dat dreigde een probleem te zijn. Dit soort banen zijn meestal niet zo flexibel in te vullen.’

A vote of confidence

‘Terwijl mijn Amerikaanse collega’s mij adviseerden het niet te vertellen, heb ik het direct op tafel gelegd. Ik vertelde hen meteen dat ik daar niet permanent kwam wonen, dat we graag onze kinderen in Nederland willen opvoeden. Het was een verfrissend en oprecht gesprek. Ze hebben me aangenomen. Heel bijzonder, echt een vote of confidence.’

Hoogleraar in Nederland

‘We hebben een half jaar in Indianapolis gewoond en vervolgens ben ik vanuit Nederland voor ze gaan werken. In de tussentijd zag ik een hele mooie functie en ik solliciteerde op een deeltijdbaan als hoogleraar aan de Vrije Universiteit.’

Filantropie

Vanuit haar positie in Indianapolis onderzoekt Pamala hoe filantropie door verschillende mensen over de hele wereld wordt beoefend. ‘Allerlei manieren waarop mensen van over de hele wereld genereus zijn en anderen willen helpen. Dat koppel ik vervolgens aan mensen die ter plekke wonen of die de cultuurgroep begrijpen. Ik wil dus niet alleen maar vanuit het witte Westen naar andere delen van de wereld kijken, maar echt met iedereen die daarbij betrokken is.

Mijn leerstoel aan de VU is gefinancierd door de Postcode Loterij. Ik doe onderzoek naar de maatschappelijke betekenis van goede doelen loterijen in Nederland, waarbij ik probeer te kijken wat het effect is van die ontzettend hoge bedragen die loterijen gedurende vele jaren aan goede doelenorganisaties geven.’

Internationaal

‘Ik heb hierdoor een institutionele basis aan de VU, en ik werk daarnaast veel vanuit huis. Heel fijn en flexibel in verband met het tijdsverschil met Indianapolis. Ze hebben heel veel online studenten, dus ik geef ook online les. Dat werkt heel goed.
Het heeft dus zelfs een meerwaarde dat ik niet het hele jaar daar zit. Ze hebben een chair in International Philanthropy die echt International is! Cool!’

Kardinaalsmuts-wandelcoaching

In mezelf geloven

‘Na vijftien jaar vechten stonden de sterren opeens goed. Het wandelcoachtraject heeft daar een bepalende rol in gespeeld. Eindelijk ben ik in mezelf gaan geloven. Ik begreep dat ik mezelf heel lang in een niet passend frame probeerde te wringen. Er waren zo weinig voorbeelden in mijn omgeving die het op een andere manier probeerden te doen, dat ik dat uit mezelf niet kon zien. Ik had echt iemand nodig die me het vertrouwen gaf zodat ik wist, ik kan dit. En ik mag dit doen. Dit is waar ik voor sta, waar ik voor kan gaan. Ik ben Hilde eeuwig dankbaar dat ze dat heeft gedaan.’

Hoogleraar Pamala Wiepking woont met haar man en kinderen in Reeuwijk. Ze werkt als visiting chair in international philanthropy voor de Lilly Family School of Philanthropy aan de IUPUI in Indianapolis en heeft een leerstoel aan de VU in Amsterdam.

OntdekjeTalent-geluk

Denk je ook, net als Pamala, dat je iets totaal anders moet doen met je carrière? En ben je toch bang dat je een heleboel waardevolle kennis en ervaring weggooit? Twijfel en pieker je erover? Hoe krijg je weer plezier in je werk?

Misschien is ons wandelcoach programma Ontdek je Talent iets voor je. Je komt op adem en tot rust komt in de natuur. Van hier uit kijk je naar je situatie, ontdek je je verlangens en ga je stap voor stap op weg naar realisering ervan.

Hilde Backus van Het Coach Bureau | wandelcoach.nl

Over Het Coach Bureau

Je las een blogartikel van wandelcoach.nl, de website van Het Coach Bureau van Hilde Backus. Leuk dat je op onze website bent!

Opleidingen voor wandelcoaches
Ben je geïnteresseerd in het vak van wandelcoach? We bieden verschillende opleidingen en geven regelmatig een (bijna gratis) kennismakingsworkshop.

Loopbaancoaching & talentontwikkeling
Ben je een professional of manager op HBO/WO-niveau? Heb je het gevoel dat je meer uit je werk en leven zou kunnen halen? Daar helpen we je graag bij.

Nieuwe artikelen direct per e-mail ontvangen?
Meld je dan aan voor ons gratis e-zine!

Meld je aan voor het gratis e-zine van Het Coach Bureau